How to Norton : ชั่วโมงประวัติศาสตร์กับ “Norton” และการกลับมาของ Commando

โดย / / 1,223 views

 

rsz_img_2355

หลังจากที่เรา MotoNaked.com ได้นำเสนอไปก่อนหน้านี้แล้วเรื่องของการเข้ามาเปิดตัวแบรนด์ Norton Motorcycles ในประเทศไทยอย่างเป็นทางการโดยทาง Legendary Motors พร้อมผู้บริหารอย่าง ศรา จุฑารัตนกุล เข้ามากุมบังเหียน ผันตัวเองเข้ามาสู่วงการบิ๊กไบค์รายใหม่ของไทย และได้ประกาศราคาเริ่มต้นอย่างเป็นทางการมาแล้วครับกับ Norton Commando 961 ที่ 1.4 ล้านบาท จนทำให้หลายคนถึงกับสงสัยว่า Norton คือยี่ห้ออะไร มาจากไหน ด้วยความแปลกใจ กระนั้นเลยเรามาดูกันถึงที่มาที่ไปของ Norton กันดีกว่าครับว่ากับ ประวัติร่วม 118 ปี (จาก 1898 – 2015) จะมีความเป็นมา อย่างไรบ้าง เรามาไล่กันกับไทม์ไลน์ แบบง่ายๆ กันเลยดีกว่าครับ

 

800px-Norton_490cc3_latéral,_1921

ปี 1898 กับจุดกำเนิดของ Norton

  • เริ่มก่อตั้งบริษัทขึ้นโดย James Lansdowne Norton หรือที่เรียกกันว่า ‘Pa’ โดยมีจุดมุ่งหมายเพื่อ “การผลิตวัสดุ และชิ้นส่วนในการค้าพาหนะสองล้อ”

 

Rem-Fowler-after-his-TT-win

ปี 1900 – 1910 เริ่มเข้าสู่การแข่งขัน TT และชัยชนะทั่วยุโรป

  • ปี 1902 รถมอเตอร์ไซค์ Norton คันแรกก็ออกจากการผลิตโดยใช้เครื่องยนต์จากฝรั่งเศษ และสวิตซ์เซอร์แลนด์
  • ปี 1907 Norton คว้าแชมป์ในการแข่งขัน Isle of Man Tourist Trophy (IOM TT) โดยนักแข่งนามว่า ‘Rem Fowler’ ซึ่งถือได้ว่าเป็นจุดกำเนิดในการแข่งขันของ Norton ตามมาด้วยการชนะอีกมากมายทั่วทวีปยุโรป ซึ่งทั้งหมดนี้ทำให้ชื่อเสียงของ Norton ถือกำเนิดขึ้น และแพร่หลายออกไปในนามของผู้ผลิตมอเตอร์ไซค์ที่ใส่ใจกับการผลิตไม่ว่าจะเป็นการขับขี่บนถนน หรือการแข่งขัน
  • ปี 1908 เริ่มผลิตเครื่องยนต์ 1 ลูกสูบ เป็นของตัวเองเป็นเครื่องแรก
  • ปี 1909 วางขายในห้าง Harrods

spa_norton

James Norton ขณะเดินทางข้ามลำน้ำในทริปสั้นๆ 5,000 km กับการเดินทางสู่แอฟริกาด้วยอายุเพียง 52 ขวบ

Norton-1928-ES2-JS-1

Norton Model 18 500cc พร้อม Overhead Valve 

ปี 1910 – 1930 เริ่มใช้โลโก้ของแบรนด์ การเดินทางที่ยิ่งใหญ่ และการเสียชีวิตของ ‘Pa’

  • ปี 1914 โลโก้ของแบรนด์ ‘Norton’ ที่ถูกออกแบบเองโดย ‘Pa’ และลูกสาว Ethel ได้ถูกตีพิมพ์บนแคตตาล็อคของรถ
  • ปี 1916 เริ่มใช้โลโก้บนถังน้ำมันของรถ
  • ปี 1921 ในขณะที่ ‘Pa’ อายุได้ 52 ปี แม้ว่า ‘Pa’ จะมีอาการปวดตามข้อกระดูกต่างๆก็ตามจากอาการของรูมาตอยด์ แต่ก็ยังมุ่งหน้าไปยังทวีปแอฟริกาใต้กับระยะทางร่วม 5,000 km โดยขับขี่มอเตอร์ไซค์ Norton Big Four ขนาด 633 cc พร้อมไซด์คาร์ กับการเดินทางผ่านทุกสภาพอากาศ ทุกสภาพถนนที่ทุระกันดาน ฝ่าข้ามแม่น้ำร่วม 35 สาย ทำให้การเดินทางในครั้งนี้ได้รับการยกย่องว่า เป็นการเดินทางแบบเอนดูโร่ ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดครั้งนึงที่เคยมีมา
  • ปี 1924 ‘Pa’ ได้เห็นความสำเร็จของการแข่งขันในรายการ Isle of Man Senior TT กับรถ Norton 500 cc Model 18 ซึ่งเป็นรถรุ่นแรกที่ใช้วาล์วแบบ OHV หรือการใช้วาล์ววางเหนือกระบอกสูบและใช้กระเดื่องกดวาล์ว ทำงานด้วยโซ่ไทม์มิ่ง หรือที่เราน่าจะคุ้นกันว่า ‘Desmodromique’ หรือ ‘Desmodromic valve’ และได้จดสิทธิบัตรจากการพัฒนาวาล์วตัวนี้ขึ้นมาใช้งานจริง
  • ปี 1925 ‘Pa’ เสียชีวิตลงด้วยอายุเพียง 56 ปี ภายหลังจากความสำเร็จของ Desmodromique

 

A1940C4185298

ปี 1930 – 1950 คว้าชัยชนะต่อเนื่อง – ถอนตัวเพื่อผลิตมอเตอร์ไซค์ให้กองทัพ – กลับมาคว้าชัยต่อเนื่อง

  • ปี 1930 – 1937 ชนะการแข่งขัน Isle of Man Senior TT ถึง 10 ครั้ง และชนะการแข่งขัน Grand Prix (GP) อีก 78 จาก 92 ครั้ง
  • ปี 1937 – 1945 Norton ถอดตัวจากการแข่งขัน แต่ได้ผลิตมอเตอร์ไซค์ออกมาเกือบ 1 แสนคัน ถือได้ว่าเป็น 1/4 ของมอเตอร์ไซค์ที่ใช้ในกองทัพเลยทีเดียว
  • ปี 1947 – 1954 กลับสู่การแข่งขัน และชนะในทุกการแข่งขันของ TT

 

ea659cf79bbc004d98eb2afb392f7af5

Norton Dominator Model 7 ที่มากับ Featherbed frame

Norton Featherbed frame

Featherbed Frame ที่โด่งดัง และได้รับการนำไปบรรจุเครื่องยนต์จากหลายค่ายเช่นเครื่องจาก Vincent และเครื่องจาก Triumph ออกมาเป็น Norvin และ Triton ตามลำดับ

ปี 1950 – 1960 จุดกำเนิดของ Dominator และ เฟรม Featherbed

  • หลังจากการผลิตเครื่องแบบ 2 สูบขึ้น โดยใช้ชื่อว่า Dominator และการพัฒนาเฟรมแบบ Featherbed ที่มีน้ำหนักเบา แต่แข็งแกร่ง โดยพัฒนาขึ้นเพื่อการแข่งขันในสนามของ TT ที่มีเส้นทางคดเคี้ยว ตามเนินต่างๆ และยังใช้ความเร็วสูง และถือได้ว่าเป็นเฟรมที่ดีที่สุดในยุคนั้นในการแข่งขัน TT จากความสำเร็จนี้เอง ทำให้มีการนำเฟรมนี้ไปบรรจุเครื่องยนต์ของ Triumph หรือ เครื่องยนต์ของ Vincent ออกมาเป็นยี่ห้อ Triton และ Norvin ตามลำดับ
  • ปี 1951 จากความสำเร็จของเครื่องยนต์ Dominator และเฟรมแบบ Fetherbed ทำให้ความต้องการของเฟรมแบบเก่าหายไปอย่างรวดเร็ว
  • ปี 1952 กับ Geoff Duke ที่ขับขี่ให้กับ Norton ได้ชัยชนะการแข่งขันทั้งในรุ่น 350 cc และ 500 cc และได้รับเครื่องราชอิสริยาภรณ์ชั้น OBE (เรียงจาก GBE, KBE, CBE, OBE,MBE) ทั้งนี้ Geoff Duke เสียชีวิตด้วยวัย 92 ปี ในวันที่ 1 พ.ค. 2015 ที่ผ่านมา

 

Norton_850_Commando_1973

Norton Commando ปี 1973

ปี 1960 – 1980 จุดกำเนิดของ Commando ก้าวสู่ความรุ่งเรืองสูงสุด ก่อนจะต้องหยุดการผลิตลง

  • ปี 1961 จุดเริ่มต้นของ Commando กับการออกแบบโดยให้เครื่องยนต์ แยกออกมาจากเฟรม โดยมีการใช้ตัวซับแรงเข้ามาช่วย เพื่อให้การขับขี่นิ่มนวล และลดอาการสั่นสะท้านของการทำงานของเครื่องยนต์ลง
  • ปี 1960 – 1970 Commando กว่า 500,000 คัน ได้ถูกผลิตขึ้น และได้รางวัลรถมอเตอร์ไซค์แห่งปี ถึง 5 ปีซ้อน
  • ปี 1970 Norton ได้เข้าร่วมการแข่งขันภายใต้การสนับสนุนของ John Player และ Commando ได้รับความสำเร็จทางการขายเป็นอย่างมาก
  • ปี 1976 จุดสิ้นสุดของ Commando หลังจากความสำเร็จของ Commando ที่มีมาอย่างต่อเนื่อง ทำให้แบรนด์อื่นๆได้มีการผลิตรถมอเตอร์ไซค์ในแนวเดียวกันออกมาอย่างมากมาย ทำให้ Norton Commando ต้องหยุดการผลิตลงไปในที่สุด

 

steve-spray-at-mallory-park-712x570

Steve Spray บน JPS Norton (ขับขี่ในงานแสดงปี 2006)

ปี 1980 – 2000 ช่วงกอบกู้ชื่อกลับมาอีกครั้งนึง และชัยชนะใน British Superbike Championship

  • ปี 1988 หลังจากที่ Norton ล้มลุกคลุกคลานอยู่พักใหญ่ ในที่สุดก็ได้ถูกทำการตลาดขึ้นมาใหม่อีกครั้งนึงที่เมือง Lichfield ประเทศอังกฤษ
  • ปี 1989 Norton กลับสู่การแข่งขัน และ Steve Spray ก็เอาชนะในการแข่งขัน British Superbike Championship ด้วยรถสีดำสนิทที่มีชื่อว่า all-black JPS
  • ปี 1992 Steve Hislop บนรถ ABUS Norton เอาชนะ Carl Fogarty ในการแข่งขัน Isle of Man Senior TT ได้อีกครั้งนึง ซึ่งนับว่าเป็นการชนะครั้งแรกในศึกนี้สำหรับรถจากอังกฤษในรอบ 30 ปี
  • ปี 1994 ชนะการแข่งขัน British Superbike Championship อีกครั้งนึงโดย Ian Simpson บนรถ Duckhams Norton

 

rotary-image

Stuart Garner (CEO Norton คนปัจจุบัน) ได้ทำสถิติโลกด้วยความเร็ว 276 km/hr ในระยะทาง 1.6 km และทำความเร็วสูงสุดถึง 288 km/hr กับเครื่องยนต์แบบ Rotary บน Norton NRV588

 

2010-Norton-Commando961a

Commando 961 ที่กำลังจะเข้ามาในบ้านเราอย่างเป็นทางการ

ปี 2000 – ปัจจุบัน ก้าวสู่ยุคใหม่ พร้อมการกลับมาของ Commando

  • ปี 2008 ย้ายโรงงานมายังปัจจุบันที่ Donington Park
  • ปี 2009 Stuart Garner (CEO) ได้ทำสถิติโลก กับความเร็วสูงสุด 288 km/ hr กับมอเตอร์ไซค์ที่ใช้เครื่องยนต์แบบ Rotary บน NRV588
  • ปี 2010 กับการกลับมาของ Commando 961 SE
  • ปี 2012 Norton ได้กลับมาลงการแข่งขัน TT อีกครั้งนึงกับรถ SG1
  • ปี 2016 ที่กำลังจะมาถึง Norton Commando กำลังจะเข้ามาในไทยอย่างเป็นทางการ

 

DoningtonHallCastleDonington

โรงงานที่ Donington Hall ในปัจจุบันของ Norton Motorcycles

 

BUSINESS: Proud to be keeping it British - Stuart Garner, CEO of Norton Motorcycles based at the Donington Park race circuit located on the Derbyshire / Leicestershire border; he is pictured in the pit lane with a Norton 961cc hand built bike. In recent years Stuart bought the production rights to Norton motorcycles and is now busy developing the new 15,000sq ft Norton factory at Donington Park to develop the Dreer-based machine, a 961cc motorbike with racing pedigree. Pic by: RICHARD STANTON. Tel: (01584) 878990 / Mob: (07774) 286733. Email: Rich5@compuserve.com All rights © 09/02/12. www.stantonphotographic.com

Stuart Garner กับ Norton Commando 961 ที่สนาม Donington Park Circuit

 

ทั้งนี้ภายใต้แนวคิดของ Stuart Garner (CEO Norton คนปัจจุบัน) กับ “built in Britain by British hands” – หรือผลิตในอังกฤษ ด้วยฝีมือของชาวอังกฤษ ทำให้ Norton Motorcycles ยังคงยืนยันในการผลิต และสร้างจากงานฝีมือเป็นหลัก โดยยังคงสามารถส่งออกไปได้ทั่วโลกไปพร้อมกัน ในทุกขั้นตอนของการผลิตจะใช้ช่างฝีมือ ช่างเทคนิค และวิศวกร ในการผลิต ควบคุมคุณภาพของชิ้นงานทุกชิ้นเป็นอย่างดี ทำให้รถทุกคันที่ออกมาจัดได้ว่าเป็นงานศิลป์ ชิ้นนึงเลยทีเดียว

 

ทั้งนี้สำหรับรถที่ทาง Norton เลือกขึ้นมาเพื่อผลิตในตลาดอย่างเป็นทางการมีเพียง Norton Commando เพียงรุ่นเดียว แต่มีการแบ่งออกมาเป็น 3 รุ่นย่อยได้แก่ Commando 961 SF, Commando 961 Cafe Racer และ Commando 961 Sport ซึ่งมากับการพัฒนาในด้านเทคโนโลยี และออฟชั่นของตัวรถ และปรับปรุงให้มีการขับขี่ที่ดีขึ้น โดยยังคงกลิ่นอาย และเอกลักษณ์ของ Commando รุ่นแรกในปี 1961 ไว้อย่างครบถ้วนเลยทีเดียวครับ

 

ทั้งหมดคือ เหตุการณ์ ที่ Norton ได้ทำการบันทึกไว้ ด้วยระยะเวลาร่วม 118 ปีที่ผ่านมา ซึ่งในตอนนี้บ้านเราก็จะมีการนำเข้ามาจำหน่ายอย่างเป็นทางการกันแล้วครับกับทาง Legendary Motorcycles โดยน่าจะเริ่ม “เปิดตัว” และ “ส่งมอบ” กันได้จริงต้นปีหน้านี้แล้ว กับรถที่ได้ชื่อว่ามีประวัติศาสตร์ที่ยาวนาน ทั้งกับการแข่งขัน การใช้งาน ด้วยนวัตกรรมที่เป็นรากฐานให้กับรถมอเตอร์ไซค์ในยุคหลังๆอีกมากมาย นี่แหล่ะครับกับ Norton

 

แล้วมาชมไปกับเรา MotoNaked.com

Comments